- Tạp Chí Hợp Lưu P.O.BOX 9809 Fountain Valley, CA 92728-9809 - USA Điện thoại: (714) 381-8780 E-mail: tapchihopluu@aol.com
Tác Giả
Tìm đọc
Lượt người xem
1,175,670

Chợ Trời Dandenong

11 Tháng Mười Một 200812:00 SA(Xem: 4767)

Nguyễn Trung Tây sinh năm 1961 lớn lên tại Sài Gòn và San Jose, California. Nay đang làm việc tại Melbourne, Úc Châu.

 

Núi Dandenong (Đen-đơ-nông) dáng mập tròn lùn tủn nhưng vững vàng kiên cố nằm về phiá đông của phố Melbourne. Sáng mùa hè, nhưng trời lạnh cóng như mùa đông. Khách du lịch mặc quần đùi áo thun ngơ ngác đứng nhìn trời mây xám, lạ lùng với thời tiết khi nóng nực khi rét cóng, khi nắng gắt khi mưa rào của Melbourne.

Cư dân Melbourne thì không lạ chi với khí hậu bất thường của thị trấn. Trời đang đổ lửa nổ tung đom đóm, bỗng dưng mây đen từ phía Nam Cực lồm cồm từng cụm xám dầy lô nhô kéo tới, vừa bay vừa sinh sôi nẩy nở bự to như cục nấm nguyên tử. Tới thị trấn, mây nấm dừng lại cầm từng gầu nước đổ mưa xối xả xuống phố phường, rồi thật nhanh biến mất. Thế là trời quang. Không một gợn mây. Nắng lại tấp nập trên những con đường loang loáng nước mưa. Nhiều khi trời mưa Melbourne, nhưng cách đó không xa, trời Dandenong đang nắng. Từ bao lâu rồi, giang hồ có người vẫn lẩm bẩm chửi thề, "Úc khùng!", bởi khi thấy nắng lên, thiên hạ quẳng dù vào thùng rác, để lại áo khoác trong xe, thảnh thơi rong chơi trên hè phố. Nhưng mây xám lại kéo tới, rồi lại mưa, rồi lại nắng, và rồi lại mưa. Quần hùng trở tay không kịp với khí hậu Melbourne.

Sáng, ngôi chợ trời mở ngay chân núi Dandenong tấp nập người ra người vô. Người Úc gốc Tây sánh vai chen kẽ với người Úc gốc Việt, người bản xứ với người ngoại kiều, đàn bà với đàn ông, người người đi ra đi vô xăm xoi những món hàng dán nhãn hiệu CK, Gucci, Giordano, nhưng lại bán clearance rẻ rề, bởi được nhập lậu từ những chuyến tàu phần lớn xuất phát từ Hoa Lục, Hồng Kông, và Macao.

Khu bán rau, người ta thấy một bà Tây mặc váy đầm dáng mập mạp phúc hậu tay cầm mớ rau muống, tay kia giơ ra hai ngón nói với người phụ nữ bán rau có những ngón tay thon nhọn như búp măng,

-Two dollars?

Người bán rau lắc lắc đầu,

-Xin bà chị năm đồng.

Người đàn bà Tây không chịu,

-No! No! Three dollars. Three dollars only!

Người bán rau quay sang nói với bà bạn hàng bán rau thơm, rồi gật đầu,

-Gớm! Có mớ rau nho nhỏ bằng mắt muỗi mà trả giá tới lui. OK! OK!

Người phụ nữ Tây hớn hở nhặt lên bó rau muống cọng mềm màu xanh mướt bỏ đi, không quên buông lời cám ơn.

Khu bán thịt, mùi thịt bốc lên quyện với mùi tanh của khu bán cá nằm ngay bên cạnh. Du khách lần đầu ghé vào đất Úc thường hay hăm hở tìm kiếm mua cho bằng được những miếng thịt Kangaroo đỏ tươi. Có du khách thắc mắc,

- Thịt Kangaroo mùi vị ra sao?

Người bán thịt hỏi,

- Có bao giờ ông ăn thịt chó chưa?

Nhìn mặt du khách ngập ngừng như đang cố gắng tưởng tượng ra mùi vị của thịt chó, người bán thịt so sánh,

- Thịt chó vị đậm hơn thịt bò, không nồng như thịt cừu, không béo như thịt heo.

Nhìn hàng người bắt đầu nối đuôi phía sau tìm mua đặc sản đại thử của đất Úc, nhìn mặt du khách tây phương tiếp tục ngớ ngẩn ngẩn ngơ, người bán thịt chép miệng, kết luận bài giảng về thịt kangaroo,

- Tới phi trường Tân Sơn Nhất, bước ra sân phi trường, ông thấy hàng thịt chó bán đầy.

Nhưng bốc mùi nhất vẫn là khu bán mắm. Người Tây tới đây, nhiều người bịt mũi chân rảo bước nhanh nhanh bởi những rổ mắm, mắm ruốc Bà Giáo Thảo nhé, mắm nêm Châu Đốc nè, mắm tôm Nam Định bên kia, mắm tép Hồng Ngự bên này, đủ cả. Mắm Việt Nam gốc Việt Nam chen vai với mắm Việt dán nhãn hiệu San Francisco, nhãn hiệu Băng Cốc, nhãn hiệu Đài Loan. Mặt hàng nào cũng bốc cao mùi mắm nồng nặc. Bà hàng bán mắm tôm quay sang cô hàng mắm ruốc, tay chỉ người đàn ông đeo kính trắng gọng vàng đang bán mắm ngồi gần đấy,

- Không biết thằng cha từ đâu tới? Nhìn mặt mũi sáng sủa như thế mà lại đi bán mắm!

Cô hàng mắm ruốc lắc lắc đầu,

- Thằng cha? Bà đừng có nói. Người ta nhà giáo đấy. Dạy trên trường Tây lận. Chẳng hiểu tại sao lại như người ăn phải bùa? Đang dạy học, công việc ngon lành, thế mà bỏ ngang làm đơn xin nghỉ. Tưởng để làm chi? Hóa ra đi bán mắm. Cái này chắc là tại đọc sách nhiều quá, đâm ra dở hơi!

Người đàn bà trợn mắt,

-Ông giáo? Hèn chi đeo kính gọng vàng? Dạy học lâu chưa?

- Cũng lâu rồi. Dạy trường trung học trên phố, trường của mấy ông cha Dòng Tên. Vô học trong đó, tháng tháng tiền học đóng bạc vạn. Chỉ nhà khá giả có khối của, con cái mới đặt chân được tới cổng trường.

Người đàn bà nhìn cô bạn đồng nghiệp,

- Gớm! Sao có người lại rành chuyện ông giáo đến thế! Cô nhìn còn son sẻ, dáng người thon thả, xinh xắn như hoa hậu áo dài Melbourne. Hay là cho tôi ăn cái đầu heo nhé. Chịu thì tôi ra gặp ông ta, nói thêm cho vài nhời.

Cô bán mắm giãy như đỉa phải vôi,

-Thôi, em lậy chi! Người ta có gia đình rồi, cô vợ trong hình nom xinh lắm. Nhưng chết rồi. Nói theo ngôn ngữ của ông giáo là, "Vợ tôi đi bán mắm lâu rồi!".

Người đàn bà nhìn cô đồng nghiệp, nhíu cặp chân mày,

- Lạ nhỉ? Sao cô lại rành chuyện của ông giáo bán mắm đến thế? Cứ làm như chuyện của nhà mình…

Cô bán mắm cúi nhìn mặt đất, mặt đỏ hồng hồng,

- Chị ơi! Con trai em đang học chung lớp Mười Một với con gái của ông giáo đó.

Ông hàng mắm rất khéo, khách đi ngang qua, ông vui tươi mời hàng,

-Mại dzô! Mại dzô! Mua một tặng một. Buy one, get one free. Mại dzô! Mại dzô! Vừa bán vừa tặng! Vừa tặng vừa cho! Everything is on sale! Mại dzô!

Khách đi ngang qua, nhiều người nhìn ông hàng bán mắm. Thấy người bán vui vẻ, nhiều người dừng một nhịp chân ghé vào gian hàng mắm. Ông hàng mắm mới vô nghề, nhưng cũng rất chuyên nghiệp. Gian hàng của ông bày đủ loại mắm, mắm bày trong lọ, mắm chưng trong keo, mắm ruốc Bà Giáo Thảo chen với mắm Bò Hóc dán tem Nam Vang, mắm Thái nghạo nghễ đứng cạnh mắm Thượng, đủ cả. Có người cắc cớ hỏi,

- Ông giáo có bán mắm tàu hũ thúi của Đài Loan không?

Ông hàng mắm nhanh nhẹn

- Có chứ.

- Còn cheese thúi của Wisconsin?

- Đúng ra thì không. Nhưng có người giới thiệu cho nên tiệm cũng bày cho đủ mặt hàng.

- Không giỡn đấy chứ ông giáo?

- Không, buôn bán mà. Phải đủ mặt hàng, mẫu mã phải nổi bật, phải có vệ sinh sạch sễ. Như vậy mới quyến rũ được khách hàng chứ. Đúng không bà chị?

-Gớm! Ông hàng mắm đến là khéo ăn khéo nói. Đã có vợ chưa? Nếu chưa, để tôi giới thiệu cho.

Đúng như lời quảng cáo của người bán mắm, mọi thứ mắm trong quầy đều được bầy trong những keo thủy tinh trong suốt, nắp đậy cẩn thận. Những chú ruồi nhằng đen kịt của mùa hè Melbourne có muốn lao vào nếm mắm của ông giáo cũng đành hậm hực đứng nhìn, nước miếng chảy đầy quanh vòi.

Ba giờ chiều, người bán mắm dọn hàng, lái xe tới trường mình dạy học hồi xưa đón con gái. Ngồi trên xe, cô con gái mười sáu tuổi, gọi bố bằng thầy, nhanh mồm mở miệng hỏi thăm bố,

-Thầy ơi! Hôm nay thầy bán được nhiều mắm hay không?

- Hôm nay khá lắm con ơi. Thầy bán bay hết mấy hũ mắm ruốc. Bà Tây này mới từ bên Việt Nam về. Về lại Melbourne được có mấy ngày, bà ấy nói phải ra chợ trời Dandenong tìm mua mắm ngay. Thầy giới thiệu cho bà Tây mắm ruốc Bà Giáo Thảo. Bà ấy nếm thử, thích quá, khuôn hết lên xe mấy hũ mắm lớn. Thế là hôm nay phát tài.

Tới phiên người bán mắm hỏi thăm con gái,

-Hôm nay con làm bài thi môn Địa Lý ra sao?

Con bé không trả lời nhưng hỏi lại,

-Thầy ơi! Sao thầy bỏ không đi dậy học nữa mà đi bán mắm?

Người bán mắm nhún vai,

- Thầy nói với con bao nhiêu lần rồi. Nghề nào thì nghề, miễn mình có tiền thì thôi. Con là Tây con mà còn đi hỏi thầy chuyện này. Có phải tại mấy tên học sinh trong trường nó chọc con không?

- Hồi xưa thì có, bây giờ thì không!

Người bán mắm thăm dò,

- Hay là tại con trai của cô hàng mắm nói cái gì đụng chạm tới con?

Thấy con bé yên lặng không trả lời, người bán mắm chép miệng kể chuyện,

- Cũng tại hồi xưa nhà ông nội mấy đời rồi chuyên bán mắm tôm. Ông sơ bán mắm, ông cố cũng bán mắm. Cả làng bán mắm. Cho nên ở vùng đó mới có tiếng đồn, "Mắm tôm Ba Làng, trê vàng Đầm Dơi". Làng ở gần Hà Nội. Người trên kinh thành Thăng Long có dịp đi ngang qua nín thở bịt mũi hoặc né, chọn con lộ khác. Tới phiên người trong làng đi lên kinh đô, người kinh thành chỉ chỏ xì xào, "Lại dân Ba Làng. Cả đời chỉ mắm. Quần áo tóc tai mùi mắm bốc cao thối lằm lặm!". Bởi tiếng đồn thổi của kinh đô và của tổng, người Ba Làng ít khi dám vượt qua lũy tre. Quanh đi quẩn lại cũng chỉ đình làng với vại mắm. Cũng như bao nhiêu người khác trong làng, nhà mình mấy đời rồi không ai cắp sách đến trường, nhưng chỉ đầu tắt mặt tối quần quật với những hũ mắm tôm. Đến đời ông cố, ông sơ có cho đi học ở trên kinh thành. Nhưng học được mấy ngày, ông cố lạ nhà lạ phố, đổ bệnh. Nhà sai người lên đón mang về lại làng. Đến đời ông nội, ông cố lại cho đi học. Lần này không lên Hà Nội nữa, nhưng ở làng bên. Ông nội học được khoảng một năm, không đau ốm chi, nhưng người cứ xanh mướt. Ông cố quyết định thôi, không bắt ông nội sang làng bên học chữ thánh hiền nữa. Vô Nam, ông nội lại tiếp tục nghề mắm. Năm đó, thầy học xong lớp Mười Hai, ông nội gọi tới nói,

- Thôi, thì cứ như cầm chắc đời thầy là đời bỏ đi.

- Con không hiểu tại sao thầy lại nói đời thầy là đời bỏ đi?

-Thì anh cứ xem đó. Ba Làng của mình có ai ngẩng mặt nhìn được thiên hạ bao giờ? Học vị không có. Bằng cấp cũng không. Chữ nghĩa ù ù cạc cạc. Cứ như người mù dở. Ra đường gặp thiên hạ, họ hỏi từ đâu tới, dân làng cúi mặt cổ họng tự nhiên vướng đờm. Thiên hạ họ khinh, coi người làng mình có ra chi!

- Nhưng làng mình có tiền. U vẫn cứ nói, "Ba Làng ngoài Bắc là đẹp nhất tổng. Bán mắm thì bán, nhưng nhà nào cũng lợp mái ngói Bát Tràng, lát sân cũng bằng gạch Bát Tràng. Con đường chính trong thôn để vận chuyển mắm lát toàn bằng gạch vồ Vĩnh Phúc".

- Nhưng vẫn không bằng ăn mày được dăm ba chữ thánh hiền. Hồi xưa thầy cũng đi học được một năm. Nhưng bây giờ thì cũng chẳng còn nhớ chi, bởi đầu óc cứ quanh ra lại hũ mắm tôm, quanh vào lại vại mắm tôm. Thầy ra đường, thiên hạ bĩu môi khinh bỉ, "Đồ bán mắm!". Tới chỗ nào, người ta cũng chỉ xếp thầy ngồi bệt trên nền đất với người ăn kẻ ở, chứ có bao giờ được ngồi trên mặt chiếu cói bao giờ. Hồi đó thầy có nhờ ông nội mang trầu cau sang làng bên hỏi cưới cô gái bán hàng xén ở bên đó. Cô ta gạt trả mâm cau, bĩu môi, "Chuyện phường chèo!". Thầy thấy anh học hành giỏi giang. U cũng có nói với thầy là anh yêu nghề bán mắm, đang toan tính bỏ, không thi vô đại học nữa, nhưng quay lại nghề cũ của cha ông. Thôi! Trước khi nhắm mắt, thầy năn nỉ với anh cho linh hồn của thầy được mát mẻ ở nơi suối vàng. Đời này người ta gọi thầy, "Đồ bán mắm! Chuyện phường chèo!". Nhưng dưới cõi tuyền đài, thầy hãnh diện được người ta gọi, "Ông thân sinh của ông giáo".

Con bé hỏi, âm điệu e dè, chữ nghĩa chọn lựa,

- Vậy rồi, hồi đó thầy có hứa, hứa gì với ông nội hay không?

- Thầy biết là thầy không giữ trọn được lời hứa. Nhưng thầy tin là ở cõi tuyền đài, ông nội không giận nếu biết thầy bỏ nghề giáo lao vào nghề bán mắm.

- Sao thầy biết là ông nội không giận?

- Cõi người sống trên trần gian và cõi người sống ở tuyền đài là hai cõi khác nhau, hai cảnh đời khác nhau, cho nên cách suy nghĩ cũng khác nhau chứ. Những lời trối trăn của ông nội trước khi khởi hành đi sang cõi bên kia là lối hành văn và cách suy nghĩ của người trần gian. Người âm phủ họ đâu có nghĩ như vậy.

Bên bàn cơm chiều, con gái hỏi bố,

-Thầy nghĩ sao về hiện tượng trái đất đang ấm dần?

- Con có thấy tiểu bang Victoria của mình năm nay mây thôi không đổ mưa. Đất trở nên nứt nẻ khô cằn. Nhiều nhà nông bỏ vụ mùa. Phố Melbourne của Victoria năm nay trời mưa trời nắng lại càng thêm bất thường.

Con bé góp ý,

- Hôm nay thầy Địa Lý dạy trong lớp là nếu trái đất tiếp tục ấm dần, băng tuyết ở Bắc Cực và Nam Cực chảy tan, khi đó nước biển dâng cao bôi xóa phố phường. Melbourne của mình sẽ chìm sâu dưới làn nước.

Người bán mắm vỗ tay nói,

- Đó, con thấy chưa! Cứ tình trạng này, thiên hạ người người sẽ rủ nhau xuống biển mở đại lý bán mắm mà thôi.

Con bé thắc mắc,

- Tại sao người ta lại nói là đi bán mắm vậy hả thầy?

- Con còn nhớ chuyện Tấm Cám hồi xưa u hay kể cho con nghe không? Cám nhảy vào chảo nước sôi để được lột da đẹp như Tấm. Nhưng viện thẫm mỹ luộc kỹ quá, Cám chết nhăn răng ra. Tấm vớt Cám lên, cất vào trong lọ làm mắm. Dì ghẻ mở hũ mắm ăn, khen ngon. Con chim hoàng oanh trên cành cây cười nói, "Ngon gì mà ngon! Mẹ ăn thịt con, Có còn cái xương, Cho xin một miếng".

- Con vẫn không hiểu.

Người bán mắm triết lý,

- Khi người ta thôi không thở nữa, thân xác đổi mầu chuyển dạng hóa ra mắm, ngửi như mắm vậy. Nhưng có người trở nên mắm thơm, vang danh thiên hạ. Cũng lại có những hũ mắm thối, xú uế vạn niên.

Người bán mắm tâm sự,

- Mấy chục năm nay thầy sống cho ông nội. Bây giờ còn mấy chục năm nữa trước khi đi bán mắm, thôi, thầy chọn sống cho thầy và cho con.

Con bé gật gù, nhìn người bán mắm với ánh mắt ngưỡng mộ tương tự như hồi xưa khi ngồi trong lớp lắng nghe ông giáo giảng bài. Nó đứng dậy, dọn dẹp chén bát, nói với giọng điệu của một thiếu nữ Tây con,

- Con hy vọng là bởi vì thầy đổi nghề bán mắm, cho nên thầy cười nhiều hơn, yêu đời hơn, và hạnh phúc hơn. Và nếu đúng là như vậy, con mừng cho thầy, mặc dù con vẫn không hiểu tại sao thầy lại đi bán mắm.

Đứng rửa chén ở trong nhà bếp, liếc nhìn bố dọn dẹp bàn cơm, con nhỏ nhớ lại trong sân trường, thằng bạn học lớp Mười Một cũng có mẹ bán mắm ở chợ trời Dandenong nói với nó,

- Đi ra chợ trời, khu bán mắm, you thấy liền.

Có một buổi chiều thứ Bẩy, con nhỏ bỏ chơi tennis, nhưng nhờ thằng bạn chở tới chợ trời Dandenong. Đúng như lời tên con trai nói, cả hai đứa thấy bố và mẹ đang ngồi ăn bún mắm với nhau.

Cô hàng bán mắm ruốc thủ thỉ,

-Người ta cứ hỏi em tại sao anh bỏ dạy học?

Người bán mắm không nói chi nhưng lấy tay đẩy đẩy lên sóng mũi cặp kính gọng vàng. Quay sang hướng khác, người bán mắm lấy tay che miệng, tiếng ho sù sụ như người ho lao. Cô hàng mắm ruốc ái ngại, chép miệng,

- Anh ho quá vậy. Hay là tại mùi mắm bốc lên bám đen cả hai lá phổi? Đến là khổ! Cả ngày cứ quần quật vất vả với hết hũ mắm này lại tới lọ mắm kia. Khổ cho anh! Đang làm ông giáo…

Người bán mắm lắc lắc đầu,

- Nghề giáo ngửi bụi phấn. Nghề mắm ngửi mùi mắm. Nghề nào cũng ngửi. Nhưng chắc ngửi mùi mắm sướng hơn ngửi bụi phấn.

Cô bán mắm cười tủm tỉm nhưng đôi mắt sắc như dao bổ cau lườm,

- Anh ăn nói đến là táo tợn!

Người bán mắm làm mặt tỉnh, vẻ ngây thơ,

-Anh có nói gì đâu. Đừng có quên tâm Phật nhìn đâu cũng thấy Phật, bán mắm ngửi đâu cũng thấy mắm.

- Anh lợi khẩu lắm. Em nói không lại anh đâu.

- Em nhìn bà hàng bán rau có những ngón tay đẹp như búp măng kìa. Cái này chắc là tại cứ quanh quẩn trong bốn bức tường cho nên buồn nẫu ruột nẫu gan. Bây giờ sáng sáng đội giỏ rau lên đầu mang ra chợ bán, lượm bạc lẻ, đếm bạc giấy.

-Anh đừng có tưởng, dân Hà Nội đấy, tiền đô la Mỹ chất đầy trong tủ quần áo. Cho nên một thời ăn trắng mặc trơn, trong nhà người ăn người ở đông như nhà của nữ hoàng. Có một lần đi khám tổng quát, không hiểu tại sao bác sĩ gọi vào văn phòng thông báo bản tin ung thư vú. Anh liếc nhìn kỹ thì thấy, bên tay trái xẹp hơn bên tay phải là vì thế. Sau một tuần vật vã với bản án vừa được chánh án tuyên đọc, bà ta xuống tóc quy y ăn chay trường. Thoạt tiên là bán mắm, bởi bà ta nói đời người mặc cho sang giàu nghèo hàn, chung cuộc rồi cũng chỉ là mắm thối mà thôi. Sau quay sang nghề bán rau, bởi bà ta nói ăn thịt nhiều hung dữ như cọp beo, lại còn dễ đổ bệnh, ăn rau ăn cỏ như Kangaroo, tính tình hiền hậu, lại còn sống lâu. Không ngờ! Giờ lại tới phiên anh nối gót. Hèn chi người ta cứ nói, "Úc khùng!".

Cô bán mắm chỉ vào anh hàng thịt,

- Em, em thì thích anh hàng thịt Kangaroo hơn.

- Em nói như vậy mà không sợ anh buồn hay sao?

- Anh đừng lo, em thích tính tình vui vẻ của anh hàng thịt chứ không thích người. Mồm miệng lanh lẹ, tính tình vui vẻ là bây giờ thôi, hồi xưa thì không dễ mà cậy miệng. Anh hàng thịt một thời buôn bán bạch phiến giữa Úc với vùng Tam Giác Vàng. Hên là không bị bắt tại phi trường Singapore nhưng tại Tân Sơn Nhất. Bản án tử hình đã đọc. Nhưng thủ tướng Howard can thiệp. Nể mặt người Úc, Việt Nam giao trả lại người. Mãn hạn tù, anh chàng gõ cửa chủng viện Công Giáo Corpus Christi College nói thời gian ở trong tù được ơn hoán cải, giờ xin đi tu. Được mấy năm, ông thầy tu gãi tai nói buông dao xuống thì được, nhưng bỏ không ăn mặn thì thiệt tình khó quá! Cho nên xin thôi, dọn vào chợ trời Dandenong buôn thịt Kangaroo.

- Anh thích Kangaroo Úc Châu, ăn cỏ, hiền lành, gặp người đứng nhìn, chứ không như chim Ó Bắc Mỹ, ánh mắt cú vọ, cắn xé con mồi.

- Anh đừng quên đến mùa, con đực đánh nhau dữ dội chỉ để dành con cái. Khi đó Kangaroo không còn hiền lành, cũng không ăn cỏ nữa…

-Không ăn cỏ nữa, Kangaroo ăn cái gì?

Cô hàng mắm đấm thùm thụp vào vai ông giáo,

- Anh! Ăn nói thấy khiếp!

Cô hàng mắm ruốc tiếp tục,

- Hồi mới thấy anh, em cứ thắc mắc không hiểu tại sao tự dưng tự lành anh lại thôi không dậy học nữa, nhưng bỏ ra chợ trời buôn bán hàng vặt. Mà chọn mặt hàng gì không chọn, lại lựa bán mắm. Em nghĩ chắc là tại anh đọc sách nhiều quá, đâm ra khật khùng, dở tính dở nết. Về sau mới biết…

- Em biết cái gì?

-Biết là ông giáo vậy chứ cũng đa tình lắm. Mà anh gặp em khi nào vậy?

- Anh thấy em chiều chiều ba giờ đến đón con trai của em.

Cô hàng mắm cười tủm tỉm,

- Có thế thôi mà về đổ bệnh…

Người ta nói trái tim đàn bà là một đại dương sâu thẳm. Ông giáo bán mắm nghĩ đâu phải chỉ có đàn bà, đàn ông cũng vậy thôi, bởi ông không kể cho cô hàng mắm nghe chuyện hồi xưa lúc mới mười bẩy tuổi ông về nhà đòi bố mẹ mang trầu cau đi hỏi cô bạn học cho mình. Nhưng thầy u không chịu, lại còn mắng cậu học sinh trung học mấy mắng, "Chuyện nỡm! Nhà mình bán mắm. Nhà người ta cũng bán mắm. Hôm đám cưới, nhà trai mang hũ mắm sang xin con gái của người ta về nhà chồng à. Hay là anh muốn đám cưới chạy tang?". Thương thầy đang nằm ốm trên giường bệnh, ông giáo cắn răng xếp chữ tình sau chữ hiếu. Nhưng mỗi lần nghe Thái Thanh o tròn miệng hát, "Tóc mai sợi vắn sợi dài, lấy nhau chẳng đặng thương hoài ngàn năm", ông giáo lại chơm chớm nước mắt khóc thương cho mình. Ngậm ngải tìm trần đã hai mươi năm, trời cao không phụ lòng người tình chung thủy run rủi khiến cho ông giáo cuối cùng gặp lại người xưa ở cổng trường trung học của Dòng Tên, dáng người vẫn thon thả, cặp mắt vẫn sắc như dao bổ cau. Nhìn đến là xinh!

Người bán mắm nhìn bầu trời Nam Bán Cầu xanh ngắt thắc mắc,

- Có bao giờ em sợ mình chỉ yêu nhau một thời và chán nhau cả một đời hay không?

- Tại sao anh lại hỏi như vậy?

- Em nhìn thấy trời Melbourne đó. Khi nắng khi mưa. Khi nóng khi lạnh. Ông bà mình cứ hay nói, "Ở bầu thì tròn, ở ống thì dài".

- Chắc anh lại sợ đất nào thì người đó chứ gì? Anh học nhiều quá, cứ hay nghĩ ngợi vớ vẩn.

Bầu trời xanh ngắt của tiểu bang Victoria lại mưa, mưa rơi trên phố Melbourne thổi sạch bụi đất đỏ của Úc bám dơ trên những hàng cây gum. Mưa trời mở tung những cánh dù sặc sỡ của du khách và của cư dân trên phố trên đường. Nhưng cách đó gần ba mươi cây số, nắng trời rọi sáng chân núi Dandenong, nắng bốc mùi mắm của khu hàng mắm, nắng tô đỏ hồng đôi má cô hàng, nắng chiếu lung linh những sợi tóc lấm chấm điểm bạc trên đầu ông giáo. Du khách ghé vào chợ trời Dandenong mua hàng lậu, mua rau, mua thịt Kangaroo, và mua mắm lại cằn nhằn, "Úc khùng!", rồi cởi áo khoác ra, xếp gọn lại những cánh dù.

 

Nguyễn Trung Tây

Melbourne, Úc Châu.

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
(Xem: 6858)
(Xem: 6634)
(Xem: 6652)
(Xem: 6699)
(Xem: 6684)
(Xem: 6579)
(Xem: 6320)
(Xem: 6014)
(Xem: 7386)
(Xem: 6314)